Desde noviembre del 2020, el cambio climático ha estado presente en las conversaciones entre las autoridades gubernamentales de Costa Rica y Estados Unidos, empezando por aquella llamada de felicitación que hizo el mandatario costarricense, Carlos Alvarado, a su homólogo estadounidense, Joe Biden, cuando este resultó electo como el 46º presidente de la nación norteamericana.

No es de extrañar que, durante su visita este 1ero de junio al país, Antony Blinken -Secretario de Estado de los Estados Unidos de América- también aborde el tema.

Para poner en contexto: la administración Biden dio un vuelco completo a la forma de abordar el cambio climático en comparación con el gobierno que le precedió. El país no solo regresó al Acuerdo de París sino que también convocó en abril a 40 Jefes de Estado, entre ellos a los líderes de los países ricos (G7), a conversar sobre la necesidad de incrementar las metas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).

En diversas ocasiones, Biden y su gabinete han dejado ver que consideran que la acción climática es una oportunidad de crecimiento verde que traerá bienestar a los habitantes de su país, pero también la vislumbran como una manera más sostenible de relacionarse con otras naciones.

Al respecto, Jonathan Pershing -asesor principal del Enviado Presidencial Especial para el Clima del Departamento de Estado, John Kerry- conversó con periodistas de 35 países, entre ellos Ojo al Clima, para dar a conocer la visión detrás de la política climática internacional actualmente impulsada por Estados Unidos.

En este sentido, la política climática estadounidense coincide con la costarricense en un sentido de urgencia, en basar las decisiones en la ciencia, en poner a las personas en el centro de las acciones y ser inclusivos para no dejar a nadie atrás, además del convencimiento en que la acción climática trae en desarrollo.

Jonathan Pershing fue el principal negociador de Estados Unidos en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático bajo la administración de Barack Obama. También fue asesor principal en materia de clima del Secretario de Energía de Estados Unidos. (Foto: Departamento de Estado de EE. UU.).

(Créditos: Departamento de Estado de EE. UU.)

A continuación, se destacan algunos comentarios de Pershing que dejan entrever la visión que persigue la actual política climática de Estados Unidos:

Sentido de urgencia

“Una de las cosas de las que creo que todos somos conscientes, pero que a menudo se pierde en algunas conversaciones, es la urgencia del problema y la confianza que tenemos en su gravedad.  Y la razón por la que uso la palabra ‘confianza’ es que la gente suele decir que no estamos seguros, que quizá no sea tan grave.  Tal vez haya otra información que aún no hemos mirado. Tal vez es un conjunto natural de eventos. Y la respuesta es que no lo es, y que la ciencia es explícita y clara”.

“Actualmente estamos en una trayectoria, en ausencia de políticas y tecnologías enfocadas en la gente, encaminada a ver varios grados centígrados de calentamiento. Y ese calentamiento está en función del tipo de cosas que hacemos en nuestro día a día.  Es la forma en que usamos la energía.  Es cómo cultivamos nuestras cosechas.  Es el curso normal de la industrialización, que ha proporcionado beneficios sustanciales pero al mismo tiempo ha provocado algunos daños reales y algunos costes y consecuencias reales”. 

“Eso no parece una diferencia de temperatura muy grande para la mayoría de nosotros, que vivimos en lugares donde eso podría no ser ni siquiera mucho en términos de un cambio de día a noche. Así que miras esta temperatura y dices: ¿qué son uno o dos grados? Pero la realidad es que la última vez que el mundo tuvo ese tipo de cambio significativo en la temperatura, enormes áreas estaban bajo el hielo cuando era más frío o estaban cubiertas por el agua cuando era ligeramente más cálido. Se trata de cambios masivos cuando se observan los promedios globales”.  

“Y está sucediendo a un ritmo que es más rápido que cualquier cosa que hayamos visto en la historia geológica.  Se está moviendo muy rápidamente, mucho más rápido de lo que las comunidades y las personas pueden adaptarse. Si nos fijamos en las consecuencias, las estamos viendo hoy: estamos viendo los costes en términos de incendios forestales. Los incendios forestales de California están matando a un gran número de personas, están destruyendo comunidades, están destruyendo el hábitat y la vida silvestre.  Y tienen su reflejo en los incendios forestales de Australia, y en los de las estepas de Rusia, y en los del Amazonas, que casi nunca habíamos visto antes. Estas son las consecuencias del cambio climático, y es mucho menos al incremento que esperamos en los próximos 20 o 30 años”.  

“Y si nos fijamos en el mismo tipo de cosas en cuanto a la intensidad de las tormentas, los tifones de categoría 5, que antes no existían, realmente ahora no son habituales sino mucho más frecuentes”.

“Consecuencias de cosas como las enfermedades zoonóticas que vienen a medida que invadimos áreas silvestres, pero también a medida que los vectores de enfermedades se mueven porque la temperatura ha cambiado y las precipitaciones han cambiado. Estas cosas están conduciendo a un aumento no sólo de cosas como la malaria, sino también del virus del Zika.  Este tipo de cuestiones están estresando fundamentalmente a una comunidad mundial que ya está estresada por muchas razones, y esto está exacerbando todas esas cuestiones”. 

“Estamos contemplando un futuro en el que algunas partes del mundo -varios países de Oriente Medio, por ejemplo- se vuelven demasiado calientes y húmedos, donde la vida humana no es sostenible al aire libre sin protección y no me refiero a la protección contra el sol y, por lo tanto, a estar a la sombra; no, me refiero a que la combinación de temperatura y humedad es demasiado caliente para que una persona pueda refrescarse sin ayuda del aire acondicionado. Para 2030 o 2050, se espera que eso sea así durante un número de días al año y eso es un cambio notable”.

“Si observamos la cantidad de infraestructura construida en todo el mundo que se encuentra a un metro del nivel del mar y miramos la subida del nivel del mar, es algo insostenible imaginar un metro o dos o tres metros de subida del nivel del mar y, sin embargo, eso está en algunas de las proyecciones y escenarios.  Así que la justificación para actuar es increíblemente poderosa, y creo que hay que enmarcarla”. 

Cambio es costo efectivo

“La segunda cosa que creo que a menudo se pasa por alto es que la gente mira este cambio y dice, bueno, no es factible.  No se puede conseguir.  Y eso también es algo que no es cierto.  Sabemos cómo hacerlo.  Sabemos cómo hacer los cambios y lo que se necesita.  En cierto sentido, la dirección del viaje es conocida: hay que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que provienen de la energía, principalmente, pero también del uso del suelo y la silvicultura y de las actividades industriales. Eso está bastante claro. Sabemos lo que tenemos que hacer, pero cada vez somos más capaces de señalar formas de obtener esos resultados con costes relativamente marginales, y ciertamente si se observan los daños del clima y se comparan con los costes de la acción, los costes de las acciones son bastante modestos, pero los daños son muy grandes.  Así que, en conjunto, el mundo está mucho mejor si se toman esas medidas”. 

Avances

“Incluso a nivel específico, estamos viendo un progreso real. Por ejemplo, si pensamos en esto como un problema de energía intensiva en carbono, que es una combinación de carbón, petróleo y gas utilizados para electricidad, transporte y calefacción, tenemos soluciones para todos ellos”.

“Si nos fijamos en el sector energético, en gran parte del mundo, el precio de una alternativa de energía renovable sin emisiones es más barata que casi cualquier alternativa fósil. Eso es cierto en casi todos los casos para la nueva construcción y es cada vez más cierto para la infraestructura existente, donde, de hecho, te costaría menos construir algo nuevo y operarlo – una planta solar, una turbina eólica, tal vez a veces ejecutar una hidroeléctrica de río, tal vez geotérmica – que mantener la vieja en funcionamiento. Eso es un cambio real. Estas son cosas que han sucedido debido a que el precio de la energía solar y eólica se ha multiplicado por diez o más en la última década o dos. Eso está cambiando la dinámica económica”. 

“También estamos viendo en el sector transporte algunas alternativas reales. Siempre hemos sabido que cosas como el transporte masivo funcionan muy bien, sobre todo en entornos urbanos de gran densidad, y son cosas que tenemos que hacer más y estamos viendo que ciudades de todo el mundo las están desarrollando.  Cada vez encontramos más alternativas a los vehículos de gasolina, y cuando no tenemos una alternativa, pues podemos mejorar radicalmente la eficiencia.  Son cosas que pueden ahorrar mucho dinero a los consumidores, además de ser oportunidades para reducir los daños medioambientales”. 

Mejoras en calidad de vida

“Y los daños no se refieren sólo al clima.  Tienen que ver con la calidad del aire.  Tienen que ver con los tóxicos.  Tienen que ver con el ciclo de vida del mantenimiento de los sistemas y con la mejora de la calidad de vida.  Si nos fijamos en los países de Asia, que tienen una de las peores calidades de aire del mundo, algunos de los cambios que beneficiarán al clima también mejorarán la calidad del aire local, incluirán la calidad del agua local.  Ese tipo de oportunidades son las que vemos ahora.  Y tenemos una serie de análisis que nos dan caminos hacia este futuro y hablan de hacia dónde tenemos que ir y cómo lo logramos”. 

Esfuerzo global

“Creemos que este es un año fundamental. No es un año como otro cualquiera, estamos saliendo de COVID. Sabemos que cuando el mundo se propone hacer algo ambicioso y enorme, puede hacerlo.  No conozco ninguna circunstancia anterior en la que, un año después de una pandemia, haya una vacuna, aún no disponible de forma adecuada o lo suficientemente amplia, pero realmente hemos creado una vacuna de la nada en el lapso de un año y estamos empezando a sacarla al mercado, y los países han puesto literalmente billones de dólares de activos en la reconstrucción de sus economías”.

“Sabemos cómo hacer las cosas a escala y acabamos de demostrarlo. Tenemos que aplicar esa visión y esa capacidad a este problema, que es quizá tan existencial, si no más, para la comunidad mundial”.

“Esta oportunidad se presenta este año en parte debido a la cumbre climática que se celebrará en noviembre en Glasgow, en el Reino Unido, y el orden del día de esa reunión es volver a comprometerse y reconfirmar nuestra intención de mantener el aumento global de la temperatura por debajo de los 2 grados sobre los niveles preindustriales y hacer todos los esfuerzos para llegar a 1,5 grados. Incluso 1,5 grados tiene daños, pero por encima de eso son mucho peores; los costes son mucho mayores”.

“Así que nuestra agenda -la nuestra al trabajar en el ámbito nacional y la nuestra al trabajar como parte de una comunidad global- es intentar resolver ese problema y hacerlo con toda la rapidez y eficacia que podamos y no dejar a la gente atrás”. 

“Hay que estar claros que aquí hay una transición. Y la transición no puede permitirse dejar a la gente fuera.  Es una transición que no puede dejar fuera a la gente de nuestro país, que está desatendida y es más vulnerable. No puede dejar fuera a esas mismas comunidades de todo el mundo que han contribuido muy poco al excedente de emisiones, pero que van a ser las que cosechen las dificultades del cambio climático y a las que tenemos que ayudar y facilitar su propia transición hacia un mundo de bajo impacto climático y de bajas emisiones de carbono”.